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華工流徙 (07 Jan 2009)

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《香港歷史系列》第五集「華工流徙」;自1841年開埠以來,香港成為中國與世界交流的重要港口。不論貨物、文化、以至勞工,香港都扮演著舉足輕重的中轉角色。正因為香港的中轉角色,為不少來自五湖四海的人帶來了事業的發展的機會。在十九世紀40至70年代,香港的發展在起步階段,基礎設施的興建工程均在這段時間進行,需要大量勞工。同時,相對於內地,香港當時的局勢較為穩定,因此,大量中國內地的勞工前往香港尋找機會,在香港從事勞動性的工作。隨著中國的局勢進一步惡化,民不聊生,迫使更多人希望離開家鄉,到外地謀生。然而,由於香港之基礎建設陸續完成,對勞工的需求減少,未能為這些願意出外謀生的內地人提供就業機會。適逢北美當時正在高速發展,建鐵路、開礦產等,這些工作均需要大量勞工,因此,為謀求生計供養家人,不少內地勞工、特別是男性勞工遠赴北美,從事勞動工作。由於香港的獨特地位,亦因此成為華工出外及返國的重要樞紐。由於當時北美普遍對華人實施歧視政策,美國更於1882年起至1943年實施禁止中國人移民法案(ChineseExclusionAct),雖然透過訴訟,令華人最終可以以美國憲法的漏洞而繼續前往美國工作,但面對北美的歧視政策,加上普遍華人的知識水平不高,實難以融入北美的社會。因此,普遍華人均會聚居一起,形成唐人街等華人市鎮。同時,由於大部份華工都是隻身前往北美,加上受歧視未能融入北美社會,華工普遍均會對家鄉的有強烈歸屬感。因此,華工便在北美組織同鄉會等組織,這些同鄉會通常與香港及國內相類同鄉組織有緊密的關係,透過同鄉會,令華工得以守望相助,得以與家鄉保持聯絡,以及匯款回鄉。此外,透過同鄉會出版的僑刊,幫助華工了解家鄉的最新情況及需要,使他們可以作出回應。華工透過同鄉會與中港的聯繫,以及他們匯款,為香港及中國帶來了一種資料及動力,促進香港及中國發展。因應普遍華工對北美沒有歸屬感,大部份華工均希望在完成工作後,不論生與死,都有機會返回家鄉,原藉安葬服務亦因此而出現。起初,原藉安葬並沒有一個特定的組織負責,只是靠個別有能力的同鄉會協助完成。但在十九世紀未,香港東華醫院成立後,開始原藉安葬系統化。每當有華工的遺體需要運返家鄉,香港東華醫院透過中港美同鄉會的龐大網路,尋找華工的家人認領遺體及安排運送。由於香港東華醫院的服務是不用收費,同時亦具有效率及高服務質素,因此廣受華工歡迎,使香港東華醫院的名聲遍傳外地。從上述的事件,可見香港在華工出洋上扮演了一個重要角色,香港協助華工不論生死,均能達成返回家鄉的願望。同時香港的同鄉會及香港東華醫院亦幫助華工與在香港或在中國的家人得以保持聯絡。編導:利子良;助導:李萍萍

Program: 
香港歷史系列
Publish Date: 
Wednesday, January 7, 2009
Station: 
RTHK
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