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反蓄婢運動 (28 Jan 2009)

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婢女,俗稱妹仔。長久以來,中國人一向有蓄婢的習慣。有中國人認為,妹仔買賣是幫助窮困家庭供養年幼子女的一種善行;但在英國人眼中,沒年期、沒報酬、完全無自由的妹仔,實在跟奴隸並無分別。在1841年英國佔領香港開始,英國政府一直擺出尊重華人傳統的姿態,甚少會主動介入華人事務,但由於中西文化、價值觀等俱存在重大差異,兩種文化之間的衝擊實不能免;所以,19世紀中未開始的一場反蓄婢運動,就成為了香港開埠以來,首次引致英國國會高度介入的歷史事件。早在十九世紀中末,香港人口販賣風氣熾熱的年代,社會上便開始有關於廢除妹仔的討論。但隨?華紳的大力反對,以及保良局的成立,反對聲音一度被平息。到了二十世紀,因為得到駐港海軍希士活夫婦的大力支持,妹仔問題又再次引起社會關注。雖然希士活夫婦不久便被調回英國,但藉?他們的影響力,反而將反蓄婢的戰場拉闊至英國。英國輿論也開始討論香港的妹仔問題,甚至英國下議院也相應地就問題展開辯論。1921年7月30日下午,香港定例局的華人議員劉鑄伯、何澤生在西環的太平戲院,召開香港歷史上第一次討論蓄婢問題的大會,是為「全港居民大會」。反蓄婢人士更於會後成立「反對蓄婢會」,有組織地反對蓄禁。從1923年的《家庭女役條例》開始,一直至1938年,港督羅富國再次修訂相關條例,嚴格禁止買賣及蓄養婢女,並安排所有養女必需經華民政務司進行登記,妹仔問題才得到解決。回顧整個反蓄婢運動,前後一共擾攘近二十年的長時間,主要跟港英殖民地政府,對香港的"文化不干預”管治哲學有莫大關係。在二十世紀,香港仍處於政治封閉的年代,如果沒有英國方面的支持力量,要成功爭取廢除蓄婢制度,可能還得花上十年,或二十年的時間。

Program: 
香港歷史系列
Publish Date: 
Wednesday, January 28, 2009
Station: 
RTHK
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